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Existen múltiples factores que pueden condicionar la seguridad de una carga y la integridad del embalaje que la protege. Aplicar los ensayos de estrés adecuados implica tener en cuenta cómo estas amenazas pueden afectar al sistema producto + embalaje para así planear sistemas más seguros.

Te contamos qué son los ensayos de simulación de transporte dela carga, las ventajas de aplicarlos y compartimos ejemplos de los ensayos de cargas más indicados para algunas industrias concretas.

¿Sabes lo que son los ensayos de estrés de la carga?

Los ensayos de estrés consisten en simular, en condiciones de laboratorio, las contingencias que ocurren durante el ciclo de distribución y que ponen en riesgo la integridad de tanto del embalaje como de las mercancías que contienen.

Por tanto, las pruebas de estrés se dirigen a evaluar el rendimiento de un embalaje ante dos tipos de amenazas:

  • Contingencias mecánicas, como golpes, vibraciones, caídas o compresión.
  • Amenazas climáticas que pueden poner en peligro el embalaje y su durabilidad, como una excesiva humedad o temperaturas extremas.

Las empresas que realizan estos ensayos acceden a información muy valiosa, que les permite comprobar la capacidad protectora del sistema de embalaje y diseñar y/o optimizar el mismo para que sea más seguro y pueda soportar las amenazas del ciclo de distribución.

Las ventajas de los ensayos de estrés

El packaging se ha convertido en un elemento esencial más allá de su labor estética y de branding. Un embalaje defectuoso o inadecuado puede conllevar pérdidas económicas, además de generar clientes descontentos. Por ello, las empresas encargadas del diseño de embalaje, ya sea a nivel primario, secundario y sobre todo terciario, son conscientes de la importancia de los ensayos de estrés para garantizará que los bienes lleguen en óptimas condiciones tras pasar por el ciclo de distribución.

Si bien es cierto, la aplicación de las pruebas de esfuerzo está indicada para cualquier empresa cuyo modelo de negocio dependa del transporte de bienes. Siendo los ensayos de simulación de transporte esenciales cuando se trata de cargas unitarias paletizadas.

Para llevar a cabo estos ensayos existen varias metodologías, que veremos más adelante, y que permitirán a las empresas obtener una serie de beneficios como son:

Reducción de costes

Los ensayos de estrés permiten a las empresas estudiar y optimizar su embalaje para encontrar la solución económicamente más eficiente.
Se evitan así situaciones de infra-embalaje (que haga incurrir en gastos por mermas durante el ciclo de distribución) o de sobre-embalaje (que utilice materiales en demasiada cantidad o demasiado caros).

Mayor seguridad

Realizar protocolos de ensayo de la carga permite a las empresas garantizar que el packaging elegido es el adecuado para proteger a las mercancías desde que el producto sale de fábrica hasta que llega al consumidor final.
Además de los ya mencionados beneficios económicos, esto implica a su vez una mejor imagen de marca. Es así un beneficio intangible en un contexto en que los mercados cada vez son más competitivos y globalizados.

Cumplimiento de las normativas

El transporte de mercancías está regido por una serie de normativas nacionales e internacionales, además de estándares y otras iniciativas como el programa Amazon Frustration-Free Packaging.

Los ensayos de simulación de la carga y de estrés permiten a las empresas garantizar que sus sistemas de producto + embalaje cumplen con estas normativas y estándares.

Mejorar la sostenibilidad

La optimización que supone los ensayos sobre las cargas no solo presenta beneficios económicos, sino que además impulsa a las empresas a generar soluciones de packaging sostenible y eco-friendly.
Esto se traduce asimismo en la capacidad de cumplir nuevas normativas de sostenibilidad y una mejor imagen de marca ante consumidores cada vez más comprometidos e informados.

Mejores prácticas para realizar ensayos de estrés de la carga

Los ensayos que se realizan sobre la carga debe tener como objetivo el estudio de un sistema producto + embalaje en profundidad. Para ello, es necesario focalizar esta investigación en al menos 3 niveles:

  • Ensayo de laboratorio: se trata del estudio del packaging a nivel global para comprobar que es capaz de resistir las amenazas detectadas en un ciclo de distribución concreto.
  • Ensayo de materiales: estos ensayos determinan si los materiales elegidos son los más adecuados para garantizar la seguridad de la carga, siguiendo asimismo un criterio de ahorro económico.
  • Ensayo para una manipulación cómoda: las empresas también deberían comprobar que el embalaje diseñado permite un transporte y almacenamiento cómodos. En este punto es posible, por ejemplo, optimizar el tamaño del packaging para que ocupe el menor espacio posible, además de permitir el almacenamiento apilado sin sucumbir a las fuerzas de compresión.

Metodologías de ensayo de la carga para tu negocio

Cualquier empresa que se decida a realizar protocolos de ensayo de la carga debe, en primer lugar, analizar las características propias de su producto, junto con la ruta que seguirán durante el transporte.

Así, existen test específicos asociados a los diferentes medios de transporte:

  • El ensayo de estrés para transporte marítimo deberá tener en cuenta cómo la humedad y la sal pueden afectar al packaging elegido, por lo que se recomienda el condicionamiento climático durante el testeo. Además, es común que ocurran caídas, golpes y movimientos, de modo que son útiles los test de impacto y caída.
  • En el caso del transporte por carretera y tren, además del posible condicionamiento climático por la ruta elegida, es esencial llevar a cabo la simulación de vibraciones.
  • El transporte aéreo debe tener en cuenta la simulación de presión atmosférica.

Además, existen algunos materiales y algunas industrias concretas que están ligadas a ciertos protocolos de ensayo de la carga determinados:

  • Se recomienda que las empresas que planeen transportar sus productos en cajas de cartón realicen varios test específicos, incluyendo el Edge Crush Test, Burst Strength test y Puncture Resistance test.
  • En el caso del ensayo de packaging médico, se recomienda realizar ensayos para comprobar la fuerza del sellado, test para confirmar la esterilidad del packaging, el testeo de la vida útil del packaging y ensayos de condiciones climáticas extremas.
  • En la industria alimentaria es común el uso del packaging flexible, que lleva asociados algunos test incluyendo el Tear testing, Friction testing, Testeo de grosor, Hot tack testing, Hot seal testing, Bending stiffness and resistance testing.

Además de estos tests, el packaging flexible puede ser igualmente sometido a los ensayos de simulación de transporte.

  • El transporte en containers también requiere de un test específico. Destacan los test de temperaturas extremas, el ensayo de integridad de cierre en containers y las simulaciones de transporte.

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