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El embalaje es fundamental en cada industria, principalmente para proteger los productos de riesgos durante el almacenamiento o la distribución que podrían afectarlos. ¿Pero cuáles son los mejores materiales de embalaje? Para responder a esto, es esencial contar con un sistema de embalaje robusto, comenzando con la selección del material.

Existe una amplia variedad de materiales de embalaje disponibles. La mayoría de ellos son ampliamente conocidos: madera, cartón, plásticos, metal. En algunas clases de tecnología escolar, se proponen ejercicios para diseñar embalajes con materiales domésticos, y los materiales utilizados, con más o menos éxito, dependen de la imaginación de los estudiantes inspirados, que ofrecen soluciones con almohadas, pajillas o plumas de pájaros, por ejemplo.

Antes de hablar sobre los diferentes tipos de materiales de embalaje, es conveniente recordar las principales funciones del embalaje: contener, preservar, informar, identificar y manipular. Hay muchas otras funciones, pero estas resumen la mayoría de ellas.

Además, es importante señalar que las funciones que debe cumplir el embalaje son tan importantes como las propiedades del producto empacado y el ciclo de distribución al cual el sistema de producción de embalajes debe estar sometido.

Tipos de materiales de embalaje:

Tipos de materiales de embalaje:
Los tipos de materiales de embalaje utilizados en la industria son extremadamente amplios y van desde materiales ligeros y económicos como películas plásticas o cajas de cartón hasta estructuras complejas y reutilizables de diferentes materiales de embalaje, como las utilizadas por la industria aeronáutica para mover piezas de la aeronave antes de su ensamblaje.

Un criterio de clasificación para los tipos de embalaje es la cantidad de materiales de los que están formados:

  • Mono material: Aquellos hechos de un solo material de embalaje.
  • Multimaterial: Aquellos formados por dos o más materiales.

La importancia de esta clasificación suele radicar en que los monomateriales normalmente simplifican el proceso de embalaje y reciclaje.

Los materiales convencionales, como los mencionados anteriormente, se utilizan comúnmente con fines estructurales principalmente, mientras que materiales más complejos se utilizan para aplicaciones especiales, como el uso de gases inertes para prevenir el deterioro por oxidación.

Tipos de materiales de embalaje: Cómo definir la solución de embalaje.

Otra propiedad típica que debe agregarse a los criterios funcionales del embalaje es el costo de los materiales y el proceso de embalaje, ya que tienden a ser decisivos en su elección. Por ejemplo:

  • Según los costos, en industrias como la de agua embotellada, es común que la mayor parte del costo de cada unidad esté compuesta por logística y embalaje, más que el propio producto.
  • En industrias tecnológicas, como la telefonía o la joyería, ese costo es casi anecdótico.

Para definir los materiales utilizados en un empaque particular, es necesario tener en cuenta las necesidades del propio producto; por ejemplo, se requieren envases o botellas para productos gaseosos o líquidos.

Las soluciones de embalaje deben ser diseñadas teniendo en cuenta:

  • Las dimensiones del producto.
  • Las dimensiones de transporte y fragilidad.
  • Los riesgos que sufrirá el sistema producto-embalaje durante el ciclo de distribución: vibraciones, caídas, shocks, tiempo de almacenamiento, condiciones climáticas…

Por otro lado, las propiedades de materiales de embalaje pueden estar sometidos a requisitos que no son estrictamente del ciclo de distribución como las necesidades del facing que se impongan por criterios de marketing, exigencias de las legislaciones locales, etiquetado o requisitos impuestos sobre la selección de los materiales usados para el embalaje por cuestiones ambientales.

La selección de la solución de embalaje vendrá determinada por las dimensiones del producto, de su transporte y fragilidad, los riesgos durante el ciclo de distribución y otras necesidades del facing

Qué tipos de materiales de embalaje existen

La clasificación de los tipos de materiales de embalaje puede hacerse desde varias perspectivas.

Desde el punto de vista de la funcionalidad

  • Material de contención (botellas, garrafas, bidones…)
  • Materiales que aportan rigidez (esquineras, cantoneras, etc.)
  • Material de agrupación (cajas de agrupación, shrink film, entre otros)
  • Material de amortiguamiento (airbags, bloqueos de EPS…)
  • Punto de venta (SRP, expositores)
  • Material con protección de la luz (materiales pantalla, etc.)
  • Materiales para la prolongación de la vida útil (materiales barrera, embalaje activo…)

Por ejemplo, el embalaje terciario suele ser el que aplican las soluciones de materiales para el embarcado. Se trata, típicamente, de paletas tanto de madera como de plástico, asas diseñadas en el cartón, con apliques de plástico, cuerdas u otros recursos.

En el embalaje terciario es común emplear eslingas o cinchas para agrupar, de plástico o metálicas, así como fundas para proteger de las inclemencias del clima, del polvo, del sol incluso de las plagas.

Desde la perspectiva de los materiales

Si atendemos a la clasificación de los embalajes según los materiales empleados, hay una grandísima variedad. Los materiales más comunes son:

  • El plástico empleado en film para enfardar, en blisters, en envases o botellas.
  • El cartón, cartoncillo y el papel, siendo su principal cometido las cajas, etiquetas, separadores y elementos que aumentan la rigidez.
  • Como combinación de ambos están los embalajes multicapa, que suelen tener propiedades barrera.
  • Madera empleada en las paletas de agrupación en elementos estructurales y en ocasiones como elemento diferenciador en productos de calidad.

Nuevas tecnologías para soluciones de embalaje

Al principio se ha hablado de las principales funciones del embalaje, y se ha nombrado algunas de las que están aportando las nuevas tecnologías.

El futuro ya está aquí y ha venido para quedarse. Los embalajes modernos, entre otras muchas cosas aportan lo que se llama envases y embalajes activos.

  • Estos son capaces de aportar seguridades a los comercios reduciendo las incidencias por hurtos y robos.
  • También pueden aportar información. Por ejemplo, algunos embalajes activos cambian de color cuando el producto está a la temperatura adecuada para ser consumido.
  • Otros amplían la información sobre el contenido o redirigen al usuario a webs donde ver la información referente al producto.

Estas nuevas tecnologías hacen que a la hora de hablar de los materiales del embalaje tengamos que añadir términos nuevos, como: materiales de embalaje activo, embalajes RFID, y materiales como antenas, chips, circuitos impresos o materiales luminiscentes.

Una de las propiedades de los envases activos actuales es reducir la aparición de bacterias en productos que requieren higiene.

También pueden alargar la vida útil de alimentos sometiéndose a atmósferas modificadas o empleando sustancias que atrapan aquellos elementos que pueden deteriorar los productos.

Con estos fines, se emplean materiales para los embalajes tan avanzados como los nanomateriales, como por ejemplo la plata.

Con el abaratamiento de la tecnología de impresoras 3D, se están empezando a crear soluciones a medida para productos de tiradas reducidas, principalmente materiales de amortiguamiento, soportes para los productos, o incluso algunos envases.

Cómo mejorar tus soluciones de embalaje

La mejora del embalaje se ha de realizar desde la ingeniería del embalaje, y no se ha de reducir a ver solo la parte del embalaje. La mejora del embalaje se ha de considerar incluso desde el punto de vista del producto. Por ejemplo, uno de los elementos más extendidos por su practicidad logística es el empleo de paletas, y la más empleada en Europa es el europalet de 1200×800. Si el producto se diseña de 800x 610 de superficie de apoyo sobre la paleta, solo se puede transportar una unidad. Al diseñar el propio producto se debe reducir esta superficie, si es posible, dejando los márgenes adecuados para el embalaje y optimizando el espacio de carga. Al igual que las dimensiones, la fragilidad o las frecuencias de resonancia del producto se deberían de considerar en el proceso de diseño del producto.

Aplicando ingeniería del embalaje se puede mejorar las soluciones aplicadas. La forma óptima de mejorar las soluciones de embalajes es caracterizar perfectamente el ciclo de distribución y las normativas a cumplir, como por ejemplo las de seguridad en el transporte.

Además hay que conocer perfectamente las propiedades del producto, dimensiones, fragilidad, etc. Siempre que sea posible medir los fenómenos que ocurren en los ciclos de distribución, caídas, choques, vibraciones,etc. Definir las propiedades que se le quieren exigir al embalaje, resistencia, dimensiones, etiquetado, impacto ambiental y cualquier otra. Partiendo de las fichas técnicas de los materiales de embalaje diseñar varias alternativas, y comprobar experimentalmente que el diseño cumple los requisitos.

En conclusión, se puede decir que el factor más importante a la hora de elegir el material de embalaje más adecuado es un buen conocimiento de nuestro producto al igual que del ciclo de distribución y almacenaje al que será sujeto.

Si quieres saber más sobre la mejor forma de optimizar tu embalaje, ponte en contacto con nosotros y nuestro equipo de expertos te ayudará a encontrar la mejor solución.

Lidia Maestre

Directora de Marketing

Lidia es una profesional en marketing con un enfoque único y más de 9 años de experiencia, de los que destacan aquellos dedicados al mundo de la comunicación y el marketing industrial.

Conocida por su especialización en el sector del transporte y embalaje, su habilidad para innovar y adaptarse a estos nichos específicos la convierte en una profesional excepcionalmente valiosa en su campo.

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