Las mercancías peligrosas son sustancias que, debido a sus características físicas, químicas o toxicológicas, presentan una amenaza directa para las personas, el medio ambiente o la propiedad. Para garantizar que su transporte es seguro, aparecen las regulaciones de las mercancías peligrosas.

Mantén tu ciclo de distribución seguro: cumple con las regulaciones de mercancías peligrosas

El transporte de este tipo de mercancías está controlado por una serie de regulaciones de mercancías peligrosas, nacionales e internacionales, entre las que destaca las “Recomendaciones para el Transporte de Mercancías Peligrosas de las Naciones Unidas”.

Se trata de un documento guía cuyo objetivo es ofrecer una serie de normas y procedimientos fundamentales para que las instituciones gubernamentales puedan configurar  de manera armonizada las reglamentaciones, tanto nacionales como internacionales, por las que se rigen los distintos tipos de transporte de mercancías peligrosas.     

Estas recomendaciones incluyen requisitos sobre los materiales a utilizar, los métodos de transporte, la clasificación de las mercancías peligrosas para garantizar, además, una serie de métodos de ensayo orientados al packaging, a fin de lograr una carga segura.

 

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Descripción de las mercancías peligrosas

Las regulaciones de las mercancías peligrosas establecen una clasificación de las mercancías según el peligro que representan,  catalogándolas en 9 grupos diferentes:

>  Líquidos inflamables

Se definen como los líquidos y mezclas líquidas que originan vapores inflamables a temperaturas de no más de 60-65°C, además de líquidos transportados en condiciones y temperaturas por encima de su punto de inflamabilidad, o sustancias transportadas en estado líquido que emiten vapores inflamables. En este punto se encuentran, por ejemplo, acetona, pinturas, lacas y barnices.

> Sólidos inflamables, sustancias que pueden experimentar combustión espontánea, sustancias que en contacto con el agua desprenden gases inflamables

Se trata de sustancias que, en las condiciones de transporte que encontrarán, podrían entrar en combustión o ser causa de fuego en otros materiales. 

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En esta categoría se encuentran igualmente las sustancias que pueden experimentar combustión de forma espontánea o por contacto con el aire, además de emitir gases inflamable esporádicamente  o al entrar en contacto con el agua. Se encuentran aquí también los metales alcalinos o las baterías de sodio, entre otros materiales. 

> Agentes oxidantes y peróxidos orgánicos

En el primer caso, se trata de sustancias que pueden causar o contribuir a la combustión generalmente al producir oxígeno. Los peróxidos orgánicos, por su parte, son derivados del peróxido de hidrógeno, considerados inestables térmicamente. Ambos tipos de material pueden causar la combustión de materiales. En este punto se encuentran los Generadores de oxígeno químico o los fertilizantes de nitrato de amonio.

> Sustancias tóxicas

Se incluyen aquí las sustancias que pueden causar muerte, lesiones serias o infecciones a los humanos si son inhalados, ingeridos o mantienen contacto con la piel. Patógenos y microorganismos como bacterias u hongos son parte de este grupo, como los contenidos, por ejemplo, en los desechos médicos o biomédicos. 

> Sustancias corrosivas

Se trata de sustancias que, a través de acciones químicas y por contacto, degradan o desintegran otros materiales. Esta categoría comprende materiales como tintes, soluciones ácidas o pilas, entre otros.

La clasificación de la UN también incluye otras cuatro categorías de mercancías peligrosas: explosivos, gases, material radioactivo y otros tipos.

Métodos de ensayo de transporte para las regulaciones de mercancías peligrosas

Las Naciones Unidas recoge en otro documento las recomendaciones relativas a los criterios, métodos de ensayo y procesos para clasificar las mercancías peligrosas de acuerdo a las a las regulaciones de dichas mercancías.

Además de estos ensayos propuestos, se deben realizar ensayos de distribución o ensayos de transito, para garantizar un transporte seguro de las mercancías peligrosas.

 

Ensayos de tránsito para productos de consumo: razones para realizarlos

> Ensayos de impacto y de caída

Estos dos ensayos ponen a prueba la capacidad del packaging para proteger las mercancías  frente a caídas libres e impactos que pueden ocurrir durante el transporte.

Para ello, se emplea el equipo Drop Tester, capaz de simular en un entorno de laboratorio caídas en plano, en arista y en esquina, tal y como establecen los requisitos de packaging de la UN. En el caso de los golpes, se utilizarán equipos de testeo de impacto horizontal e impacto inclinado. Este ensayo se encuentra incluido en el estándar ASTM D4919. 

> Ensayos de vibración

Las vibraciones se encuentran entre los peligros principales a los que se enfrentan las mercancías durante el transporte. A través de un test de vibración en un sistema de vibración vertical, simula las vibraciones verticales producidas en entornos reales de transporte. Este ensayo también se encuentra incluido dentro del estándar ASTM D4919.

> Condicionamiento climático 

El test de condicionamiento climático se realiza en un contexto de laboratorio poniendo las muestras a prueba frente a condiciones de temperatura, humedad y tiempo similares a las que deberán experimentar durante el ciclo de distribución.

 

Estándares par el testeo de mercancías peligrosas

A la hora de cumplir adecuadamente con las regulaciones de mercancías peligrosas, es conveniente aplicar una serie de ensayos de embalaje de acuerdo a la categoría de las mercancías, para comprobar la capacidad protectora del embalaje ante las contingencias del transporte. 

Si el embalaje pasa los test propuestos en estos protocolos de testeo, se considera que el packaging es apropiado y que la unidad de carga está lista para el transporte de mercancías peligrosas.

ASTM D4919

Standard Guide for Testing of Hazardous Materials (Dangerous Goods) Packagings

El objetivo principal de este estándar es identificar la información clave requerida para la certificación de envases de las Naciones Unidas (ONU) para asegurar que el envase seleccionado será certificado al nivel apropiado para su uso previsto. 

Cubre los procedimientos de prueba para el transporte de embalajes de materiales peligrosos para masas netas, excepto los utilizados para sustancias infecciosas, materiales radiactivos, cilindros y otros recipientes para gases.

Las pruebas incluidas en este estándar son: drop test, ensayo de vibración, prueba de diferencial de presión , prueba de presión hidrostática, y prueba de absorción de agua de Cobb . 

ASTM D7387

El estándar D7387 Standard Test Method for Vibration Testing of Intermediate Bulk Containers (IBCs) Used for Shipping Liquid Hazardous Materials (Dangerous Goods) comprende el testeo de vibraciones para los contenedores intermedios de productos a granel (IBCs) que transportarán mercancías peligrosas. Mediante este protocolo de ensayo, se trata de garantizar que los containers protegerán las mercancías, manteniéndose íntegros y evitando fugas o derrames. 

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