El edge crush test o prueba de aplastamiento de bordes es un ensayo sobre la capacidad del cartón corrugado de proporcionar seguridad a las mercancías durante su transporte. 

Conocer en qué consiste un edge crush test y aplicarlo es fundamental para el transporte en cajas y embalajes de cartón corrugado, ya que permite comprobar la calidad de esta materia prima y mejorar los aspectos necesarios para la seguridad de la carga. 

Qué es un edge crush test

Un edge crush test (ECT) es un método de prueba de laboratorio en el que se mide el aplastamiento que sufre el cartón corrugado en dirección transversal. De este modo, proporciona la información necesaria para determinar la capacidad de una lámina de cartón corrugado para resistir un posible aplastamiento.

Para realizar un edge crush test, se aplica una carga en dirección transversal a un cartón corrugado hasta hacer que colapse, calculando así la máxima fuerza de compresión que el material puede soportar sin fallo.

A través del edge crush test para cajas corrugadas se obtiene la medida exacta de la resistencia que es capaz de soportar el material. A partir de este dato, es posible fabricar cajas, embalajes y otros productos teniendo en cuenta la capacidad del material de protección.  

El ensayo mide la resistencia de los bordes al aplastamiento ya que son las esquinas y los laterales de las cajas las que, en mayor medida, son responsables de soportar las cargas. Medir por tanto el edge crush test es conocer la fortaleza del factor que más contribuye a la resistencia de una caja.

Este edge crush test se puede llevar a cabo a través de maquinaria específica propia o delegarlo a laboratorios y centros de investigación para la industria del embalaje. 

Históricamente, se recurría al test Bursting (Bursting Strengh Test ó BST) para medir la fuerza que era capaz de perforar el cartón corrugado, de modo que se preveía cómo una manipulación brusca o descuidada podía afectas al material.

No obstante, hoy en día para comprobar la resistencia del cartón corrugado se está apostando por el nuevo estándar edge crush test, directamente relacionado con la resistencia al apilamiento. Un estándar que proporciona una medida al modo de transporte actual, donde las cajas se apilan sobre palés.

La máquina edge crush test es capaz de calcular una medida de la resistencia a la compresión en el borde del cartón corrugado. El gráfico de edge crush test muestra por tanto la resistencia en libras por pulgada lineal en el borde de apoyo (lb/in) aunque normalmente se reporta como un valor ECT. 

Estos valores serán siempre mínimos y dispersos, ya que pueden seguirse diferentes procesos para conseguir el mismo tipo de cartón corrugado.  

Ventajas del packaging ETC

El edge crush test  supone una herramienta útil tanto para fabricantes de cartón que desean llevar un control de calidad como para el fabricante de cajas que busca evaluar la capacidad protectora de su materia prima.

La primera ventaja del packaging ect  es que una caja ect proporciona mayor seguridad a las mercancías transportadas, ya que se ha previsto hasta qué punto será capaz de proteger la carga durante el ciclo de distribución. 

Igualmente, además de proporcionar un valor exacto sobre la resistencia del material, el packaging ect permite la reducción de materiales. Esto se debe a que, a través del ensayo, es posible determinar la cantidad exacta de cartón corrugado que permitirá la protección de la mercancía, optimizando el embalaje.

Lectura relacionada:  Tipos de materiales de embalaje: características para el almacenamiento y transporte.

Todo ello desemboca igualmente en un menor consumo energético y menor contaminación en todas las fases del ciclo del embalaje.

Qué normativas incluyen un edge crush test

Existen una serie de normativas internacionales que incluyen un edge crush test entre sus requisitos.

La norma aplicada en mayor extensión en Europa es la DIN EN ISO 3037, que especifica un método sin emplear parafina en los bordes y que se aplica a todas las calidades de cartón ondulado. Su objetivo: determinar la resistencia al aplastamiento sobre el canto del cartón ondulado. 

Destacan a su vez otras normas para la realización del edge crush test: 

  • APPITA/AS 1301.444s
  • FEFCO 8
  • ISO 13821
  • SCAN P33
  • TAPPI T811
  • TAPPI T823
  • TAPPI T838
  • TAPPI T839 

Pese a que todos ellos tratan de obtener la medición de la fuerza de aplastamiento y su naturaleza es la misma, pueden variar en el tipo de muestra requerida o el utillaje. Es el caso de las normas FEFCO 8, TAPPI T838 y TAPPI T839, que exigen una geometría diferente de la muestra de ensayo de cartón corrugado y de las mordazas utilizadas.

En este sentido, algunos transportistas exigen el cumplimiento de ciertas especificaciones:

  • Por ejemplo, tanto UPS como FedEx requieren que los paquetes de un peso hasta 30 libras (13.6 kg) tengan un mínimo de 200 BST o 32 ECT y sean capaces de cumplir los estándares de ISTA. 
  • Para paquetes con mayor peso, ambas organizaciones exigen calidades mayores de cartón que las requeridas para transporte por tren o carretera. 
  • En el caso de algunas aerolíneas, se publican normas detalladas directamente relacionadas para el transporte de algunos productos especiales. 

 Para saber más:  Drop test de FedEx: características y procedimientos

La fórmula del edge crush test: cómo calcularla paso a paso

Para llevar a cabo un edge crush test para cajas corrugadas son necesarios los siguientes pasos: 

  • Preparación de la muestra de ensayo, que debe estar cortada en ángulo recto de forma exacta y no presentar ningún daño previo.
  • Colocación de la muestra en una máquina edge crush test de modo que la cara sobre la que se aplique la fuerza quede totalmente paralela al plato que la va a comprimir.
  •  Realización del ensayo, en el que se aplicará una fuerza exactamente perpendicular a la superficie de la muestra de ensayo

Para ello, es necesario utilizar una máquina de compresión certificada, capaz de realizar el edge crush test

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