A primera vista, puede parecer que el packaging de bebidas no presenta grandes dificultades, al igual que el ciclo de distribución de estos productos. No obstante,existen diversos factores que complican el proceso desde que una botella o una lata de refrescos sale de la  fábrica hasta que llega al consumidor final.

Uno de los principales desafíos a los que se enfrenta la industria, son los problemas con el embalaje, lo que dificulta el proceso de distribución. Por ello, las empresas de esta industria deben poner especial atención a este proceso.  

El transporte de bebidas: desafíos

En un mercado que no para de crecer,  según datos publicados en Stadista, se espera que el mercado de los refrescos crezca un 5,4% en 2021, mientras que el mercado de las bebidas alcohólicas lo hará en un 7,2%, la importancia de los materiales y del beverage packaging utilizado no debe subestimarse.

Esto significa que cada día, miles de bebidas son transportadas de un lugar a otro para llenar las estanterías de los comercios. En mercados como el europeo, se realiza principalmente por carretera, un tipo de transporte cuyo volumen ha crecido de forma imparable en la última década, aumentando en un 22%  entre 2010 y 2019.

Es precisamente durante el transporte cuando la industria de las bebidas se enfrenta a la mayoría de los desafíos:

> Daños en los productos durante el transporte

El daño del producto durante el transporte regular es uno de los principales desafíos a los que se enfrenta la industria. La alta rotación de las bebidas en supermercados y otros establecimientos donde se comercializan bebidas, exige que el transporte sea de un volumen pequeño pero con una alta regularidad.

Por ejemplo, es común el envío de las bebidas  en la modalidad “less-than-truckload shipping”. Este modelo de envío multiplica el número de veces que el producto se manipula y por tanto las posibilidades de que se produzcan daños en la misma. 

Por lo general, esto requiere que las bebidas se empaqueten en cajas y luego se agrupen en palés. Además,  para una protección adicional durante el envío, los palés se enfardan utilizando stretch film, creando unidades de carga más seguras y estables.

Este paso es fundamental, ya que uno de los problemas más comunes durante el transporte tiene que ver con las cargas mal aseguradas. Cuando los camiones tienen que hacer una parada repentina o un giro extremadamente brusco, estos movimientos pueden hacer que las cajas mal empaquetadas caigan y, en algunos casos, rompan las paredes del camión, se derramen en la carretera, y causen graves accidentes.  Esto no solo tiene un impacto sobre la mercancía, generando pérdidas y costes adicionales, sino que pone en riesgo la vida de los conductores.

> Embalaje “stretch film” roto durante el transporte

Otro problema común que afecta a la industria de bebidas es la rotura del stretch film utilizado para embalar los productos. Este packaging está destinado a proteger los productos durante el proceso de transporte y, si se rompe, los productos pueden moverse por el vehículo de envío y dañarse. Este problema le cuesta a la industria de bebidas mucho dinero cada año.

Principalmente esto se produce porque el stretch film está mal aplicado, debido a que está demasiado apretado o con una fuerza de contención inadecuada, o que la calidad del stretch film no es la adecuada para el producto que transporta.

Para detectar este problema y prevenir posibles daños,cada vez son más los centros de distribución de bebidas y los fabricantes,que confían en las tecnologías de simulación de transporte para testear su packaging antes de lanzar la mercancía al ciclo de distribución. 

> Costes por rotura de packaging y producto

Por un lado tenemos los costes derivados de las pérdidas que se pueden producir durante el transporte de las bebidas por roturas o golpes. Y por otra parte, están los costes asociados al packaging terciario, es decir, al uso del stretch film. Una mala elección del stretch film puede provocar situaciones de sobre-embalaje en la que se use más material del necesario por miedo a que la carga no resista el ciclo de distribución. O una situación de infra-embalaje, que pondrá en riesgo tanto la mercancía como el transporte.  

Claves para un transporte seguro del packaging de bebidas

En la industria de las bebidas, los principales tipos de materiales y componentes que se utilizan incluyen plásticos rígidos, plásticos flexibles, papel y cartón, metal rígido o vidrio. Y entre los tipos de beverage packaging más comunes se incluyen las botellas, latas, bolsas, cartones y otros.

Como hemos visto, una combinación común para el envasado de bebidas implica utilizar un packaging primario (botellas, latas, tetrabrik…), en algunos casos un packaging secundario, como cajas de cartón o cajones,  que después son agrupados en palés, utilizando stretch film para asegurar el producto.

Con el fin de garantizar la seguridad del producto + embalaje durante el transporte, destacamos los siguientes puntos  claves:

> La colocación adecuada de stretch film.

Una colocación deficiente del stretch film puede dar lugar a varios problemas, como el daño al packaging por aplastamiento en caso de aplicar demasiada presión, que la carga se deforme, pudiendo volcar, o que se rompa y libere la mercancía que contiene. 

Para evitar estos problemas, es esencial conocer  las características del material que se va a aplicar y su capacidad protectora. El testeo de stretch film permite a las empresas simular las condiciones del transporte en un contexto de laboratorio, para asi optimizar el packaging antes de salir a la realidad del ciclo de distribución.

Entre las ventajas de estos ensayos se incluyen:

  • Garantizar que el film estirable ha sido aplicado correctamente y la carga es estable.
  • Definir el protocolo de enfardado correcto para los productos transportados.
  • Establecer la cantidad correcta de film a utilizar, optimizando la cantidad de embalaje. Esto se traduce a su vez en otros beneficios, como la reducción de la huella de carbono del transporte de productos o la reducción de costes de materiales y transporte.

> Ubicación correcta de la carga en el palé para evitar daños 

Las mercancías más pesadas deben ser transportadas en la parte baja y las cajas más grandes en la parte exterior del palé, evitando huecos entre productos (es posible añadir material de relleno en caso de ser necesario). Además, la carga debe quedar distribuida de forma igualitaria, sin tomar forma de pirámide. Es también esencial que ningún producto quede colgando del palé, ya que quedaría más expuesto a los posibles daños. 

 > Sujeción de la carga

Utilizando correas, barras u otros métodos apropiados.  La estabilidad de la carga debe ser garantizada para lograr la seguridad tanto de los productos transportados como de las personas involucradas en el transporte: la Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo calcula que una estabilidad de carga inapropiada es causante del 25% de los accidentes que involucran camiones.

> Validación de Packaging

Para garantizar la seguridad del producto durante el ciclo de distribución, es importante testear el packaging de bebidas en su conjunto antes de que los productos se enfrenten al ciclo de distribución. Para ello, existen diferentes étodos de testeo de packaging,  como los test de estabilidad de carga, entre los que destaca el método EUMOS 40509 para asegurar la estabilidad y rigidez de la carga. Y el test de validación como el tilt testing, para comprobar que la carga embalada resiste las inclinaciones propias del transporte.

Descubre 6 de los métodos de testeo más imporantes para asegurar la estabilidad de tu carga

 

Además, aplicando los métodos de testeo de packaging adecuados, es posible, no solo garantizar la seguridad de la carga, sino también mejorar la sostenibilidad medioambiental

Métodos de testeo para packaging de bebidas

En cualquier caso, es fundamental llevar a cabo test de la carga para comprobar que el protocolo para el packaging de bebidas elegido es adecuado para garantizar la seguridad del producto. 

Entre los ensayos más comunes para poner a prueba el packaging  de bebidas y el packaging terciario, encontramos los ensayos de esfuerzo o resistencia, tests de vibración, de impacto, o aceleración, entre otros. 

No obstante, cada empresa deberá atender a sus propias necesidades para elegir los métodos de ensayo de packaging más apropiados siguiendo protocolos de ensayo propios o normativas internacionales para la simulación de transporte. 

En el caso del transporte por carretera en territorio europeo, el estándar EUMOS 40509:2020 es el más indicado para evaluar la estabilidad de la carga. Se trata de un test obligatorio en todo el territorio europeo incluido en la Directiva 2014/47/EU que se dirige a aquellas empresas y vehículos industriales que distribuyan sus productos por carretera, así como para las empresas de transporte que ofrezcan este servicio.

 

 

Descubre  los últimos cambios de la nueva versión  del estándar EUMOS 40509:2020.

 

 

 

 

Gracias a los equipos de simulación de transporte como el Horizontal Stability Tester y su contrapartida más compacta y transportable, el sistema innSide Boomerang, es posible llevar a cabo esta metodología de ensayo de forma rápida, segura y con resultados precisos. 

Caso de éxito: diseño de packaging testing methods específicos

Este fue el caso de una multinacional cervecera con un volumen de negocio de 1.300 millones de euros. Cuyos objetivos implicaban:

  • Hacer crecer su negocio
  • Minimizar su impacto ambiental
  • Optimizar sus costes de packaging
  • Analizar la estabilidad de la carga siguiendo la Directiva 2014/47/EU y el método EUMOS 40509 incluido en la misma

Para lograr dichos objetivos, desde Safe Load Testing Technologies, ayudamos a la empresa a analizar el comportamiento del packaging terciario que estaban utilizando, con el fin de optimizarlo para que resistiera su ciclo de distribución.

El proceso conllevaba por lo tanto, conocer bien la ruta, el medio de transporte y los eventos que se producían durante el transporte.  Para ello, se registró la ruta a través del Data Recorder,  monitoreando los riesgos reales de distribución (vibraciones axiales, vibraciones angulares, choques, aceleraciones). 

Posteriormente, tras analizar la información recogida por el Data Recorder, se llevaron a cabo los ensayos de packaging para conocer el comportamiento de la carga frente a las condiciones de transporte. 

Tras el estudio de su situación, en Safe Load Testing Technologies pudimos determinar que la empresa necesitaba lograr unidades de carga más seguras, optimizando su sistema de packaging. Por lo que se diseñó un protocolo:

  • A través de la Máquina de Estabilidad Horizontal Boomerang realizamos los ensayos para analizar los parámetros de su carga (status quo) y evaluar los problemas de estabilidad. Seguimos el método de ensayo EUMOS 40509.
  • Planteamos un diseño alternativo para el packaging terciario, modificando el stretch film y los parámetros para su uso. Pudimos comprobar que era posible reducir el uso de film en un 37,5% por cada palé.
  • Tras este cambio, volvimos a evaluar la carga siguiendo el método 40509, garantizando la mejora en resultados respecto al status quo.

Cambiar el film, su configuración y parámetros, supuso los siguientes beneficios para la empresa: 

  • Reducción de 1.500 horas en el uso de maquinaria
  • Cumplir con la Directiva 2014/47/EU
  • Ahorro económico de 110.250 euros anuales
  • Reducción de la huella de carbono, evitando 185 toneladas de CO2 al año
  • Generar un sistema de unidad de carga más seguro y económicamente eficiente.

¿Eres fabricante o distribuidor de bebidas? ¿Quieres optimizar tu packaging de bebidas para garantizar un transporte seguro de tu mercancía? ¿Te gustaría ofrecer soluciones de film optimizadas para tus clientes?

En Safe Load Testing Technologies podemos ayudarte. Ponte en contacto con nosotros y hablemos sobre qué soluciones de optimización y validación de packaging se ajustan mejor a tus necesidades.

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