La organización ISTA establece algunas de las normativas y protocolos de ensayo más importantes relacionadas con el transporte de mercancías. Los laboratorios de simulación ISTA aparecen para garantizar que estos ensayos se llevan a cabo con todas las garantías y de forma estandarizada alrededor del mundo.

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Qué son los laboratorios de simulación ISTA

Los laboratorios de simulación ISTA son aquellos que han sido certificados por ISTA para la realización de los ensayos previstos por esta organización.

ISTA se ocupa de elaborar normas y procedimientos de ensayo que permiten reproducir los riesgos que sufre el embalaje durante el transporte y la distribución de mercancías.

De este modo, los diferentes procedimientos ISTA tratan de garantizar la seguridad de las mercancías durante el ciclo de distribución, logrando importantes ahorros económicos para las empresas implicadas.

ISTA acredita a su vez una serie de laboratorios de simulación certificados en todo el mundo que, por cumplir ciertos estándares, son capaces de realizar estos ensayos.

Por ello, a través de la certificación ISTA de un laboratorio, se confirma que las instalaciones están debidamente equipadas para realizar estos ensayos, y que el personal posee las competencias necesarias para ejecutarlos y evaluarlos.

Se garantiza así que los ensayos seguirán la Guía para Proyectos y Procedimientos de Pruebas Previas a la Expedición ISTA®. A su vez, se estandarizan los resultados, garantizando que estarán dentro del mismo rango que otros laboratorios de simulación ISTA.

Características de los laboratorios certificados por ISTA

Los laboratorios certificados por ISTA presentan ciertas características que los hacen óptimos para garantizar que el packaging cumple con la normativa y los procedimientos de la organización.

ISTA ha elaborado un documento en el que explica en detalle los pasos que deben seguir los laboratorios de simulación certificados para entrar a formar parte de esta red.

Respecto al equipamiento requerido, se establecen algunos mínimos necesarios para obtener la  certificación ISTA:

  • Para certificar cualquier tabla de vibraciones de desplazamiento fijo y prueba de impacto de inclinación, es necesaria una caja de madera sustancial con arena o el equivalente a un peso bruto de 100 lb (45 kgs), con tacos finales INSIDE y que mida aproximadamente 24”x18”x10”.
  • Respecto a la certificación de cualquier tabla de vibraciones de desplazamiento fijo, se establece como necesaria la posesión de un nivel de carpintero, un tacómetro calibrado o indicador de velocidad para determinar el eje RPM, un calce de metal de 1/16 pulgada de grosor (aproximadamente dos 2 pulgadas de ancho), una superficie sólida para realizar la prueba de relación de fase, un lápiz de madera y un papel en blanco.
  • Para la prueba de compresión, será necesario detener el reloj o poder mirar con la segunda mano, además de tener una cinta métrica.
  • Además, es posible que se requieran equipos adicionales para proyectos o procedimientos, como un aparato de carga superior (Procedimiento 3A), bloques de peligro (Procedimiento 3A), bolsas de consolidación (Procedimiento 3A-pequeño), materiales de estiba (Procedimiento 3A-pequeño) o un curso de manejo de carretillas elevadoras (Procedimiento 3B).

Cómo conseguir la certificación ISTA para tu laboratorio

La certificación ISTA está disponible solo para los miembros de esta organización y requiere la cumplimentación de una serie de formularios que verifican que los equipos son los adecuados, además de la producción de un vídeo corto que lo demuestre.

Será necesario volver a obtener la certificación cada dos años o siempre que se realice un cambio en el laboratorio que implique la reubicación de los equipos. Además, se deberá volver a obtener una certificación ISTA según lo requiera la Junta de División Técnica.

A través de este sistema, se garantiza que los laboratorios certificados por ISTA tienen la capacidad de estandarizar los resultados de las pruebas.

La certificación de los laboratorios de simulación ISTA depende de que el laboratorio posea el equipo necesario y de que esté correctamente instalado y mantenido.

Además, el personal operativo debe estar capacitado para realizar las pruebas previas al envío en productos envasados de acuerdo con los Proyectos y Procedimientos de Pruebas de ISTA®. De igual modo, deben saber evaluar los resultados y completar y enviar formularios de Informe de Pruebas de Laboratorio Certificados.

La evaluación de los formularios y los datos enviados para lograr estar certificados por ISTA se realizará dentro de los 30 días posteriores a la recepción de la solicitud.

En caso de que la evaluación revele la necesidad de un ajuste de equipo de laboratorio, el personal de ISTA hará las sugerencias apropiadas para aplicar las medidas correctivas.

Dónde encontrar los laboratorios certificados por ISTA

Existen múltiples laboratorios certificados por ISTA alrededor del mundo. Para encontrarlos, la organización ofrece un buscador de laboratorios de simulación ISTA que permite filtrar la búsqueda según región, tipo de protocolo de ensayo y servicios.  

Entre los laboratorios certificados por ISTA, se encuentran también aquellos asociados a la red Amazon Packaging Support and Supplier Network (APASS).

APASS comprende más de 40 compañías, incluidos algunos laboratorios de simulación certificados, proveedores de packaging y diseñadores de packaging.

Estas empresas combinan la simulación ISTA con los protocolos creados por Amazon. De este modo, ayudan a los proveedores a probar, diseñar y suministrar embalajes en línea con las certificaciones de packaging de Amazon, como Prep Free Packaging (PFP), Ships in Own Container (SIOC) y Frustration Free Packaging (FFP).

Esto es posible, por ejemplo, al implantar el Amazon Lab de Safe Load, como ya hizo con éxito la empresa alemana BFSV

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