El testeo de cajas de cartón corrugado supone un paso imprescindible para garantizar la seguridad de las mercancías durante el ciclo de distribución. En este sentido, aparece la figura del laboratorio de testeo de cajas de cartón corrugado que, a través de equipos específicos y profesionales del sector, permiten medir la capacidad protectora de las cajas y prever las posibles contingencias. 

Empresas de todo tipo ya utilizan el cartón corrugado para sus envíos: la industria de las flores frescas por vía aérea o el plátano y la banana en transporte marítimo son solo dos ejemplos. Destaca igualmente el uso del cartón corrugado como embalaje de agrupación en el transporte de carretera, o para proteger las superficies del producto en transportes especiales de embarcaciones álabes de aerogeneradores y otros muchos elementos. 

El cartón corrugado: características del material

El cartón corrugado posee una amplia variedad de aplicaciones y de características, que conviene estudiar dependiendo del tipo de mercancías que se vayan a transportar.

Algunas de las principales incluyen: 

Propiedades mecánicas

A través de un equipo de testeo de cajas de cartón corrugado, es posible medir, entre otras variables, la resistencia a la compresión, a la flexión o a la tracción. La resistencia a las perforaciones o a la compresión en el canto o en el plano, junto a las vibraciones, son otras de las propiedades que se pueden distinguir en el cartón corrugado.

Composición del material

El cartón corrugado puede estar caracterizado de acuerdo a los diferentes materiales que lo componen. Así, un laboratorio de testeo puede llevar a cabo análisis TGA (evaluación de las pérdidas de peso a distintas temperaturas, en atmósfera inerte u oxidante), de contenido en humedad (Karl-Fischer) o de determinación de cargas inorgánicas (TGA).

Propiedades físicas

Un laboratorio de testeo de cajas de cartón corrugado es capaz de determinar el coeficiente de rozamiento de una muestra concreta, además de analizar el espesor, el gramaje o la permeabilidad al aire, entre otros. 

Propiedades superficiales

La absorción del agua (por el método Cobb), el ensayo de arrancado con ceras Dennison, las coordenadas de color o la determinación de la resistencia a las grasas, son otras de las posibles características que pueden estudiarse a través de un laboratorio de testeo.

No obstante, existen otras propiedades del cartón corrugado que pueden jugar un papel clave dependiendo del sector al que se apliquen. Así, conocer y analizar los valores bacteriológicos y toxicológicos de este material puede ser vital para el transporte de mercancías en sectores como el farmacéutico

Ventajas e inconvenientes del cartón corrugado

El cartón corrugado es el elegido para los envíos en muchas industrias debido a las ventajas que presenta: 

  • Menores costes económicos. Destaca la posibilidad de transportar cajas sin ensamblar, reduciendo el espacio que ocupa el material. Así, con el envío de un solo palé de cajas sin montar es posible realizar, una vez cargadas con las mercancías, decenas de palés.
  • Versatilidad. Es posible transportarlo en sistemas planos y que adquieran su forma o volumen en el lugar de uso.
  • Automatización del ensamblaje en cadenas industriales.
  • Menor impacto ambiental que otros materiales.

Respecto a los inconvenientes, el cartón corrugado puede no ser adecuado para ciertas industrias al tratarse de un material sensible a la humedad y al creep (estrés por el paso del tiempo). 

¿Qué ensayos lleva a cabo un laboratorio de testeo de cajas de cartón corrugado?

Los laboratorios de testeo de cajas de cartón corrugado típicamente se dedican a llevar a cabo controles de calidad o de i+D para empresas cartoneras y de embalaje. 

Algunos de los ensayos más comunes incluyen: 

  • Máquinas de ensayo universal con utillajes que miden la compresión al canto y el aplastamiento de los canales.
  • Compression tester para packaging  para realizar el BCT o ensayo de rotura. Estos sistemas obtienen las curvas de fuerza deformación.

Entre otras configuraciones a la hora de utilizar un compression tester para packaging  , la máquina mide cómo cambia la fuerza entre dos extremos del material conforme se desplazan los útiles de aplicación de fuerza.

Este tipo de máquina también permite realizar el ensayo de creep para conocer la respuesta de las cajas frente al estrés dinámico. 

  • Eclatómetros para medir la resistencia al estallido, generando y registrando las medidas del ensayo.
  • Equipos de caída libre o drop testers que evalúan la capacidad que tiene el conjunto producto-embalaje de resistir a los riesgos del ciclo de distribución.
  • Mesas de vibración aleatoria  para evaluar si un embalaje es capaz de superar los riesgos derivados de las vibraciones.
  • Máquina de estabilidad horizontal  y carro de impacto, que permiten conocer la resistencia a riesgos horizontales en el transporte, incluyendo frenadas y arrancadas bruscas, junto a las fuerzas generadas en curvas y rotondas.
  • Equipos para definir la composición de los materiales, como los sistemas de cromatografía de gases y gases masas o los de cromatografía líquida de alta resolución con diferentes detectores.
  • Equipos para medir la capacidad de hacer barrera de los materiales como permeabilímetros al oxígeno, vapor de agua y CO2.

Existen otros muchos ensayos, que deberán ser aplicados por profesionales y expertos en la materia, capaces de analizar las características dinámicas de las capas del cartón, las colas, las dimensiones de los canales y otros detalles. 

De igual modo, existe una multitud de normativas que contemplan el testeo de cajas de cartón corrugado. UNE, EN, ISO, MIL, ASTM, ISTA y otras muchas organizaciones prevén el uso de equipo de testeo de cajas de cartón corrugado entre sus protocolos de ensayo.

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