Los estándares de ensayos de caída están diseñados para evaluar la capacidad protectora de un paquete o de un contenedor para resistir el impacto repentino resultante de una caída libre, o para evaluar la capacidad de un empaque para proteger su contenido durante el choque repentino resultante de un impacto de caída libre. 

Los daños causados por las caídas de la mercancía, habituales durante su transporte y manipulación, incluyen los pliegues formados en el cartón corrugado, perforaciones u otros signos, como rasgaduras y roturas entre otros,

Se calcula que hasta un 11% de las mercancías transportadas llegan dañadas a su centro de distribución debido, entre otros peligros, a las caídas accidentales del producto. 

Para preveer y atajar las consecuencias de este problema, una prueba de caída realiza la simulación de caídas e impactos rotacionales que pueden afectar los paquetes y productos durante la manipulación y distribución. Estas pruebas pueden simular caídas planas, de borde y de esquina.

Drop test: por qué llevarlo a cabo y cómo 

Así, el ensayo de caída consiste en hacer caer en una muestra (generalmente, el packaging elegido con la carga en su interior) de diferentes maneras (sobre esquinas y bordes y las diferentes caras del embalaje). 

De este modo, el ensayo de caída permite analizar la capacidad protectora del packaging ante este tipo de eventualidad, dotando a  las empresas de información fiable para diseñar el sistema producto + packaging más adecuado para resistir el ciclo de distribución. 

 

Procedimientos de los ensayos de caída

Para llevar a cabo estos ensayos, las empresas pueden realizar tests ah-doc en función de su producto y su ciclo de distribución concreto o pueden seguir las métodos de ensayo descritos en los distintos drop test standards. Estos incluyen diferentes normativas y regulaciones que, organizaciones internacionales de estándares como ASTM, ISO o ISTA, han establecido para llevar a cabo los ensayos de caída de forma homogeneizada.  

Por tanto, los drop standards describirán el número de veces que es necesario dejar caer la muestra, así como el orden para las caídas, y los distintos modos de caídas a simular ya sean caídas verticales, rotacionales o sobre las esquinas.

En las pruebas de caída, se pueden realizar dos tipos de pruebas: caída y caída rotacional. En el primer caso, el procedimiento consiste en elevar la carga a una determinada altura y se deja caer, golpeando la superficie de impacto, que suele ser el suelo.

Los bienes pueden golpearse en diferentes partes (caras, bordes o esquinas) y los objetos se pueden fijar en la superficie de impacto, como palos u otro tipo de objetos rígidos. Además, la superficie de impacto se puede modificar para reproducir colisiones reales.

Uno de los parámetros de impacto más básicos que se puede controlar es la velocidad del impacto. En el segundo caso, una caída rotacional se basa en colocar un lado de la carga sobre un soporte y el otro lado sobre el suelo, de manera que quede inclinado. Luego, se deja caer rápidamente para probar si la carga se cae.

 

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¿Cómo sé que necesito realizar una prueba de caída?

Existe varios motivos por los que las empresas deciden realizar drop tests en sus mercancias, pero hoy destacamos dos de las razones más comunes:

  • Garantizar la seguridad durante el ciclo de distribución en productos especialmente frágiles (por ejemplo, cerámicas) y de un alto valor, que no son capaces de soportar una manipulación brusca ni choques repentinos. 

Esto es especialmente importante para los casos en que es probable que los clientes con los que trabajan devuelvan las mercancías en caso de no llegar a su destino en perfectas condiciones. En este caso, es recomendable realizar un drop test y considerar, además, el resto de shipping tests.

  • Optimizar costes: el drop test permite a las empresas analizar el tipo de packaging más adecuado para la mercancía que transporta. Así, es posible evitar escenarios ineficientes económicamente como el sobre-embalaje (que multiplica costes en materiales y transporte) o el infra-embalaje (que provoca mermas y daños en las mercancías, con los consiguientes costes económicos y mala reputación).

 

Máquinas de ensayos de caída: características

El sistema Drop Tester de Safe Load Testing Technologies es capaz de simular las caídas, tanto verticales como rotacionales, que afectan a los paquetes y productos durante su manipulación y distribución.

Contamos con diferentes máquinas de prueba de caída según el tamaño y el peso del paquete, ambas creadas para simular caídas de hasta 2 m de altura.

  • Los modelos drop test machine SF-DP50, SF-DP100 y SF-DP200 realizan ensayos con paquetes de hasta 50 kg, 100 kg y 200 kg, respectivamente. Para llevar a cabo el ensayo, la carga se coloca sobre unas palas, que ascienden y se retraen, permitiendo la caída de la carga. Además, el modelo para mercancías más pequeñas permite poner obstáculos sobre los que impacte la carga e incluye un mecanismo de liberación para que las hojas no interfieran con la caída libre.
  • Los modelos SF-DP600 y SF-DP1200 realizan ensayos con paquetes de hasta 600 kg y 1.200 kg de peso, respectivamente. Las características de cada máquina de ensayo de caída se ajustan a estas cargas: para llevar a cabo el procedimiento, se utiliza un carro de caída de acero que se eleva y se deja caer sobre una viga-guía de acero. La carga cae libremente y, para evitar daños, el carro está dotado de amortiguadores hidráulicos.

Además, estos equipos están diseñados específicamente para cumplir con los estándares ISTA, ASTM e ISO para pruebas de embalaje de mercancías paletizadas.

 

Tipos de ensayos de caída

Los drop test standards más comunes son los diseñados por ASTM e ISTA y proporcionan diferentes pautas para realizar los test en función del peso del paquete a testear y  el resultado deseado.

>Ensayo de caída de ISTA

El ensayo de caída de ISTA engloba una serie de ensayos dentro de la categoría de test de impacto. 

Se incluye un drop test en las siguientes series ISTA: Serie 1: 1A, 1B, 1C, 1D, 1G, 1H, Serie 2: 2A, 2B, 2C, Serie 3: 3A, 3B, 3E, 3F, 3H, 3K, Serie 6: SAMSCLUB, AMAZON.COM-SIOC, AMAZON.COM-Over Boxing, FEDEX-A. FEDEX-B

>UPS Drop Test

El UPS drop test se rige por las series de procedimientos ISTA 3A, un protocolo reconocido de forma global para el diseño y testeo de packaging. 

Además, esta empresa de envíos internacionales cuenta con cajas de envío específicas para diversos materiales (UPS Express Box, UPS Express Tube y UPS World Ease Document Box), que también pueden ser testeadas con este protocolo de ensayo. 

>Drop Test de FedEx

El FedEx Drop Test se encuentra entre los procedimientos ISTA-6-FEDEX, pruebas previas al envío para simular los entornos de envío aéreo y terrestre de FedEx, orientadas a quienes realicen envíos a través de su sistema de distribución.

 

Regulaciones de los ensayos de caída de ASTM

>ASTM D5276

Método de prueba estándar para la prueba de caída de contenedores cargados por caída libre. Este protocolo se orienta a testear cajas con su carga, packaging cilíndrico, bolsas y sacos, además de containers de menos de 50 kg (110 lb). En definitiva, se trata de testear los paquetes que, por su tamaño y peso, van a ser manipulados de forma manual durante el ciclo de distribución.

>ASTM D6179:

Métodos de prueba estándar para el manejo rudo de cargas unificadas y cajas y cajones de envío grandes. Se utiliza para  poner a prueba la integridad de cargas unificadas (artículos o contenedores que se unifican para su transporte) y grandes cajas y cajones de envío).

 

Otros estándares de ensayos de caída

>ISO 2248:

Embalaje – paquetes de transporte completos y llenos – prueba de impacto vertical por caída. Este estándar internacional puede ser tenido en cuenta de forma aislada o como parte de un protocolo de tests más amplio. El test se basa en elevar la muestra sobre una superficie plana y después dejarla caer en caída libre, con algunas características predeterminadas como la altitud de caída y las condiciones atmosféricas. 

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