El clamp testing es una de las simulaciones de laboratorio esenciales para garantizar la seguridad de las mercancías durante la manipulación y el proceso de almacenaje dentro de almacenes automático. 

Analizamos qué es el clamp testing y por qué es importante tener acceso a este tipo de pruebas.

¿Qué es el ensayo de clamp?

Durante el almacenamiento automático, los embalajes no solo sufren compresiones verticales, sino también compresiones horizontales que pueden afectar a las propiedades de la base del embalaje, produciendo así que el producto que contiene en su interior se caiga. Para prevenir estos riesgos, ha aparecido recientemente el ensayo de clamp junto al equipo de prueba de clamp. 

Un ensayo de clamp se realiza para validar la capacidad protectora que tiene el embalaje de un producto cuando este se somete a presiones horizontales y movimientos verticales durante su almacenamiento automático.

La importancia de la prueba de clamp ha aumentado con la llegada y la difusión del «clamp handling», una técnica de manipulación de la mercancía que consiste en sujetarla lateralmente aplicando fuerzas de compresión. 

Si bien permite reducir la cantidad de trabajo manual en el movimiento de cargas, también ha supuesto que las fuerzas de compresión horizontal se conviertan en una nueva amenaza. 

Así, la prueba de compresión de clamp a través del equipo adecuado, permite simular en condiciones de laboratorio estas fuerzas para prever cómo afectarán al packaging y evaluar si suponen una amenaza para la integridad del producto. 

Medición de la fuerza de clamp para el clamp compression testing

Uno de los primeros pasos para utilizar un test de clamp de packaging es calcular la fuerza de clamp a aplicar. Para ello, las empresas se fijan previamente en la norma que desean cumplir.

Cabe destacar que existen variables que pueden modificar el cálculo de la fuerza de clamp, como el tipo de material en el que se realizará el clamp testing o la profundidad de la pieza.

El equipo para realizar clamp testing

El test de clamp de packaging se encarga de simular las fuerzas de clamp producidas por la manipulación mecánica en una muestra. De este modo, es posible evaluar la potencial amenaza que suponen estos movimientos para las mercancías. 

Proporciona así a las empresas información sobre la capacidad protectora del packaging para validar un diseño o generar un packaging optimizado

Los ensayos de clamp se realizan en base al tamaño del paquete y a las especificaciones de los métodos de ensayo elegidos por la empresa.Por ello, la familia de productos InnClamp, está compuesta por dos modelos diferentes: el SF-CL1200 y SF-CL200.

  • Estos equipos están diseñados para tester muestras de entre 400 mm hasta los 2.000 mm, con un peso máximo de carga de 500 kg. 
  • .Además, gracias a su diseño, los clamp testers son capaces de simular  las fuerzas de clamp de hasta 10000 N con una precisión de carga de ± 5%, en un movimiento de velocidad constante para aplicar una compresión uniforme en la carga.
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¿Qué protocolos de ensayo incluyen el ensayo de clamp?

Algunos de los protocolos, que incluyen el ensayo de clamp entre su secuencia de pruebas, son los desarrollados por ISTA en la serie 6. Estos protocolos se diseñan de forma conjunta con algunos miembros de ISTA para cumplir con sus propósitos y aplicaciones particulares.

Es el caso de Amazon, que ha desarrollado dos proyectos, Amazon ISTA 6 SIOC y Amazon ISTA 6 Over-boxing junto a ISTA, para garantizar la integridad de los productos que pasan por su cadena de distribución.

Además, ambos protocolos de ensayo se encuentran dentro del programa Frustration Free Packaging (FFP) de Amazon, que busca optimizar la cadena de suministro en todas sus fases, ofreciendo una mejor experiencia de compra al usuario, y abaratando los costes logísticos y de packaging para sus vendors. Para ello, los vendors que quieran distribuir sus productos a través de Amazon tienen que someter sus productos a los tests requeridos en Amazon ISTA 6 SIOC y Amazon ISTA 6 Over-boxing.

Entre las simulaciones requeridas por ISTA 6 Amazon, se encuentran los ensayos climáticos, de caída e impactos, vibración, compresión, estabilidad, y el ya mencionado ensayo de clamp

Cada uno de estos tests de distribución se realiza mediante diversas máquinas que permiten reproducirlos con distintos niveles de exigencia. Safe Load Testing Technologies ha creado para este fin el Amazon Lab, que está formado por 5 equipos que permiten realizar las simulaciones descritas en los protocolos de ISTA 6 Amazon, en un solo laboratorio.

Otro protocolo de simulación es el ISTA 6 Samsclub, orientado a las empresas que utilizan el sistema de distribución de Samsclub para enviar productos empaquetados dentro de EE.UU. Este protocolo de simulación pone a prueba la resistencia de los paquetes frente a los peligros del almacenamiento y el transporte. En la secuencia de ensayos establecidas por este protocolo se encuentra el ensayo de clamp para medir la resistencia de los paquetes a las compresiones horizontales.

Además, encontramos otros protocolos como:

  • ASTM D6055 – 96 (2019) Métodos de prueba estándar para el manejo mecánico de cargas unificadas y cajas y cajones de envío grandes.

  • ASTM D4169: Especificación de funcionamiento estándar para contenedores de envío y prueba de rendimiento de protección del sistema.

  • ASTM D6055: Método de prueba estándar para carga composicional y transporte mecanizado de contenedores o cajas de envío a gran escala.

  • ASTM D6179 Método de prueba estándar para transporte de carga composicional y erupción de contenedores o cajas de envío a gran escala.

  • ASTM D999: Método de prueba estándar para prueba de impacto de contenedores de envío.

  • ASTM D5445: Símbolos geográficos para acciones operativas estándar en el transporte de carga.

  • ISTA Packaging EHP Cold, prueba de sujeción LTP-2001.

  • ISTA (International Safe Transportation Asociation) 1A Rendimiento dee productos de empaque independientes que no pesan más de 1501b (68 kg).

  • GB / T 4857.4-2008 Experimento básico de embalaje y transporte de paquetes.

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