La crisis del coronavirus ha traído transformaciones sin precedentes a nivel global, y la industria del packaging  no ha sido una excepción. 

Si bien las consecuencias del COVID-19 no han sido tan negativas para el packaging sector como para otras industrias, si se han producido movimientos importantes en las tendencias que estaban marcando el futuro del packaging. 

Se trata por tanto de un bandazo notable al que las empresas del sector deben adaptarse en el corto plazo de modo que puedan no solo sobrevivir sino salir reforzadas de esta crisis.

Cambios en la industria de packaging a corto plazo 

La crisis del coronavirus ha impactado de lleno en las packaging companies e industrias relacionadas (como transporte y logística) al convertirlas en un sector esencial: sólo a través de un sistema eficaz ha sido posible que productos de primera necesidad hayan seguido llegando a millones de hogares.

Así, el COVID-19 ha provocado la caída de la demanda de ciertos productos, mientras que el consumo de otros ha aumentado en gran medida. Sobre todo en el sector del packaging alimentario, cuyo volumen anual de negocio se cifra en 900.000 millones de euros según un informe reciente de la consultora McKinsey.

En este contexto, se ha ampliado la demanda de ciertos productos y de los envases relacionados con ellos: 

  • Packaging alimentario, donde predominan los envases de plástico flexible, rígido, y el packaging protector corrugado. La compra de productos alimentarios online, si bien ya estaba al alza, ha sufrido un repunte importante en la situación de confinamiento.
  • Packaging farmacéutico, un sector con características específicas como los pastilleros de aluminio que dispensan ampollas, plásticos rígidos o cierres herméticos que eviten contaminaciones.
  • Productos de e-commerce, si bien es cierto que las compras online han crecido en los últimos años, con la llegada del coronavirus son muchas más las empresas que se han lanzado a la venta online. Por lo que esta situación ha incentivado las compras en comercios e-commerce de cualquier tipo de producto, para que los consumidores puedan disfrutarlos desde la seguridad de sus hogares. 

Además, han sucedido cambios a nivel del packaging design: si bien las tendencias hasta ahora apuntaban hacia la sostenibilidad utilizando materiales reciclables o diseñando un packaging optimizado,, algunos embalajes durante la pandemia se han reintroducido de forma clara por ser percibidos como más seguros. Es el caso del plástico y otros materiales cuyas superficies minimizan la supervivencia del virus. 

El plástico, además, ha vuelto a ser protagonista por ser uno de los materiales que permiten alargar la vida útil de productos alimentarios y farmacéuticos, siendo especialmente útil en las situaciones de acopio de recursos vividas por los consumidores.

Por otro lado, el frenazo económico provocado por el COVID-19 ha supuesto el estancamiento de otras áreas en la packaging industry: se  observa una menor demanda en el comercio B2B y el packaging industrial. La caída de ingresos en los hogares también supone una menor demanda de productos no esenciales que afectará al retail en los próximos meses y, por tanto, también a las packaging companies.

Por último, la situación de incertidumbre económica está redoblando la presión hacia el  packaging sector por la reducción de precios.

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Cómo la industria del packaging puede adaptarse al coronavirus

Este nuevo panorama requiere de las empresas que ajusten sus estrategias, pero no borra por completo las tendencias en packaging que ya se venían anunciando. 

Así, hay al menos tres movimientos que pueden ayudar a la packaging industry a reimaginar el futuro tras el COVID-19.

  1. Toda industria relacionada con la logística y los envíos debe trabajar hacia la resiliencia en tiempos de crisis, comprendiendo y sabiendo anticipar situaciones disruptivas. Un ejemplo incluye el prever la caída de algún proveedor o la búsqueda de nuevos clientes que comiencen a vender sus productos de forma online. 
  2. El trabajo para adaptarse a las demandas de los consumidores debe ser minucioso, aprendiendo a detectar tendencias y aplicándolas a las ofertas de la empresa. 

Así, los consumidores en este momento están demostrando un nuevo interés por la protección higiénica de los productos durante el transporte, además de haciendo crecer el e-commerce a nuevas cotas. 

Si bien la tendencia hacia la sostenibilidad en packaging parece sepultada por estas nuevas necesidades a corto plazo, no ha desaparecido. Corresponde a las empresas seguir investigando para encontrar soluciones que demuestren estar alineadas con las nuevas sensibilidades del consumidor.

  1. Prepararse para la salida de la crisis. La packaging industry sigue avanzando hacia la reducción de costes, la sostenibilidad y la seguridad en el transporte. Para ello,  el testeo de packaging ha demostrado ser una fórmula eficaz.

El testeo toma una importancia vital en este nuevo contexto y los años venideros. La verificación del packaging en productos alimentarios y las pruebas de embalaje farmacéutico suponen dos vías esenciales para el momento actual, ya que garantizan la seguridad del sistema de packaging elegido y ayudan a las empresas a optimizar costes.

En un marco más general respecto a la packaging industry, dos ejemplos pueden ilustrar la necesidad de invertir en testeo de packaging en el momento actual. Por un lado, la investigación en tertiary packaging basado en el stretch film: lograr reducir el calibre o el grosor de este material implica un transporte más económico además de menores gastos en materiales y una solución más sostenible.

Por otro lado, el testeo del packaging flexible (típico de productos alimentarios) puede empujar a las empresas a utilizar este componente de forma segura, logrando reducciones de hasta un 50% menos de material en el diseño del packaging y recortando los costes asociados.

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