La importancia de los test de impacto en el contexto globalizado y de alta competitividad actual es innegable: puede marcar la diferencia entre una empresa que transporta sus productos con éxito y una que fracasa.

Los impactos durante el ciclo de distribución pueden provenir de diversas fuentes, incluyendo métodos extendidos actualmente como la manipulación mecánica de palés y otros containers de gran tamaño (típica, por ejemplo, del transporte marítimo).

Por un lado, aparecen las caídas desde alturas importantes por manipulación mecánica y pequeñas caídas debida a la manipulación manual. A su vez, el transporte puede causar aceleraciones, deceleraciones y frenazos que se traduzcan en otros tipos de impacto

Frente a estas amenazas, las empresas han aprendido el valor de la prevención. Realizar un protocolo de testeo de impactos permite examinar qué tipo de daños causan estas contingencias en la mercancía a transportar. De este modo, es posible caracterizar y diseñar un packaging  adecuado para el ciclo de distribución, capaz de resistir a los impactos. 

Analizamos los principales métodos de testeo de impacto, como son los test de resistencia y los ensayos de caída,  y examinamos su importancia en el entorno competitivo de hoy.

¿Qué es el testeo de impacto?

El ensayo de impacto es una simulación realizada en un contexto de laboratorio de los impactos más comunes que reciben las mercancías durante el ciclo de distribución. Estos impactos incluyen las caídas de la mercancía desde distintas alturas, los golpes entre las mercancías dentro del medio de transporte o choques contra otros objetos.

Gracias a los ensayos de impactos y caída, es posible prever cómo afectarán a la carga los posibles golpes derivados de su transporte y almacenamiento. 

La importance of impact testing deriva por tanto, de la capacidad de este tipo de ensayos de determinar cuánta energía es capaz de absorber un material ante un impacto, con el fin de obtener una medida exacta de su resistencia o de su fragilidad ante este impacto.

Para llevar a cabo estos ensayos, existen en el mercado distintas soluciones de simulación de transporte, como son los equipos de simulación de impacto y los equipos de caída, que proporcionan datos precisos y confiables para la optimización del embalaje.

 

Load stability guide

Ventajas: la importancia de los test de impacto sobre las cargas

La capacidad de los test de impacto para cuantificar los daños producidos por impactos, choques y aceleraciones se traduce en una serie de beneficios para las empresas.

La principal ventaja es que, con la información recogida tras realizar los test, las empresas son capaces de diseñar un packaging y embalaje adecuado para proteger las mercancías. Esto a su vez implica reducción de costes por mermas y una mejor imagen de marca frente al consumidor final.

Además, los ensayos de impacto también pueden reducir sus costes de embalaje al identificar los niveles de protección y los materiales adecuados desde su fase de diseño, reduciendo la cantidad de desperdicio derivado del sobre-embalaje. A su vez, en esta fase de caracterización del packaging, muchas empresas investigan sobre nuevos materiales, más sostenibles y reciclables, con el fin de minimizar su impacto en el medioambiente.

Por último, la realización de los tests de resistencia a impactos, permite  a las empresas comparar varias muestras y repetir los ensayos cuantas veces sea necesario para obtener un packaging optimizado.  La repetitividad de los ensayos es un factor muy importante en empresas que transportan un volumen muy elevado de mercancías, como es el caso de UPS o de Fedex, que han diseñado sus propios protocolos de ensayo de caída de la mano de ISTA. 

Descubre más sobre los ensayos de impacto de UPS y Fedex

 

Tipos de testeo de impacto

Pruebas de caída o drop test

El ensayo de impacto por caída simula las caídas verticales producidas tanto por manipulaciones de la carga manuales como por manipulaciones automáticas. 

La simulación consiste en dejar caer la mercancía desde una altura específica hasta una superficie de impacto (el suelo, por lo general), de modo que pueda comprobarse su resistencia al golpe. 

Esta caída puede realizarse en vertical, aunque los equipos como el Drop Tester pueden configurarse también para la simulación de caídas sobre bordes y esquinas.

Algunos de los estándares que incluyen el drop weight impact test son ISO 2248, ASTM D5276 , ASTM D6179 e ISTA 3A.

Pruebas de impacto

En el caso de las impact load test, hay cuatro modalidades principales: 

      Hacer impactar la mercancía contra una superficie siguiendo una velocidad específica. 

      Mantener fija la muestra y golpearla utilizando un objeto móvil. 

      Provocar el impacto a través de una máquina que simule movimientos pendulares. 

      Montar la muestra para el testeo en un carro y después golpear el carro contra una superficie a una velocidad determinada. En este caso, el carro puede desplazarse sobre una superficie horizontal o sobre un plano inclinado. Se imitan así impactos típicos del transporte de mercancías.

Para realizar estas simulaciones, existen en el mercado varias soluciones como son  la máquina de impacto inclinado y la máquina de impacto horizontal, que permiten simular los choques horizontales que afectan a la seguridad de la carga. 

horizontal testMáquina de impacto horizontal: permite simular los choques e impactos más importantes que afectan a la seguridad y la estabilidad de la carga. Además, se pueden llevar a cabo simulaciones de las aceleraciones y desaceleraciones sufridas por la mercancía durante su transporte y analizar el comportamiento de la carga para posteriormente optimizar su packaging. Para ello la carga se coloca encima del carro y se acelera de forma controlada hasta chocar con la superficie de impacto.

 

Máquina de impacto inclinado: evalúa la capacidad de las cargas para soportar impactos horizontales o fuerzas de compresión gracias a la fuerza de gravedad. Para realizar el test de impacto inclinado, se coloca la carga en un carro que se desliza por una pista de acero, gracias a la gravedad, ya que la pista se encuentra inclinada a 10º,  y finalmente choca con la superficie de impacto.

Existen algunos impact test standard que incluyen estas simulaciones, como ASTM D880, ASTM D4004, ISO 2244 y ASTM D5277.

Si eres consciente de la importancia de los test de impacto para proteger tus mercancías durante su transporte y manipulación, te invitamos a conocer más sobre nuestras soluciones de simulación de transporte, con las que podrás llevar a cabo  los  impact load test y drop impact test.

En Safe Load Testing Technologies llevamos dos décadas ayudando a empresas a optimizar su packaging. Ponte en contacto con nosotros y hablemos sobre cómo podemos ayudarte. 

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