Saber cómo optimizar los costes de transporte tiene una gran importancia en sectores como el de la industria alimentaria, ya que debido a la globalización de la economía, cada vez se transportan productos alimentarios a distancias más largas. Este hecho ha provocado que las empresas que forman parte de este sector, pongan en marcha estrategias para mejorar la eficiencia de los procesos logísticos.

Entre ellas,  varias estrategias están enfocadas en conseguir unos costes óptimos de transporte. En este artículo, analizamos el rol del packaging para reducir estos costes y veremos un caso práctico en el que Safe Load Testing Technologies ha ayudado a una empresa de plátanos a optimizar sus costes de transporte. 

La importancia del transporte en la industria del envasado de alimentos

El transporte para las empresas alimentarias presenta a día de hoy al menos dos problemáticas específicas: 

  • Incremento de precios en la logística, derivado de una industria del transporte en continua tensión (con la problemática añadida de la falta de personal para el transporte por carretera) y los precios en aumento de combustible.
  • Mayor y más compleja demanda en los envíos por parte de los consumidores. Se calcula que el 10% de las compras de comida se realizará a través de modalidades online para 2022. Esto está obligando a grandes esfuerzos de adaptación por parte de las empresas de producción y distribución alimentaria.

A estos problemas actuales se unen las complejidades derivadas de los propios productos alimentarios. Se trata de cargas especialmente sensibles a las amenazas del ciclo de distribución, como son las fuerzas físico-mecánicas (vibraciones, golpes, caídas…), cambios atmosféricos y factores biológicos (moho, plagas…). 

Es más, la falta de protección a las mercancías alimentarias ha llevado a una situación insostenible a nivel de desperdicio alimentario: la Organización de las Naciones Unidas para la alimentación y la agricultura estima que alrededor de un tercio de la comida destinada al consumo humano se pierde o se convierte en desperdicio (alrededor de un 40%). Esto supone unas pérdidas de $940.000 millones de dólares anuales para las empresas.

 

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Además, estas cifras no solo son económicamente ineficientes para las empresas, sino que suponen un impacto medioambiental y social importante que las empresas están trabajando para solucionar.

En este sentido, la optimización de los costes de transporte en el sector alimentario pasa por diseñar un sistema capaz de proteger la carga frente a estos problemas, utilizando los recursos adecuado y disminuyendo los costes. 

Llegado este punto, la pregunta es  cómo optimizar los costes de transporte sin que esto ponga en riesgo la mercancía transportada. Algunas de las acciones que pueden llevar a cabo las empresas para conseguir unos costes óptimos de transporte son:

  • Probar nuevos modos o rutas de transporte: por lo general, el transporte marítimo es más económico que el aéreo, mientras que las rutas en tren en ocasiones pueden ser más económicas que los camiones. Asimismo, puede ser conveniente estudiar modelos de transporte intermodal (combinando varios medios distintos).

En este punto es importante tener en cuenta el acuerdo ATP, actualizado periódicamente, que regula las normativas respecto al transporte de productos alimentarios para garantizar su seguridad. 

  • Estudiar otras modalidades de transporte: la optimización del espacio en transporte puede jugar un papel importante en la optimización de los costes de transporte. Por lo que se pueden plantear otras modalidades de envío como son  less-than-Truckload (LTL) , full-truckload shipping (FTL) o el grupaje de mercancías para rentabilizar el transporte. 
  • Mayor transparencia en la logística y cadena de suministro: se estima que lograr cadenas de suministro más eficientes podría ayudar a reducir el desperdicio de alimentos en 240.000 millones de euros
  • Optimización del packaging: un embalaje adecuado es capaz de garantizar la seguridad de la carga y evitar desperdicio alimentario. Además, soluciones como el smart packaging pueden jugar un papel importante en potenciar la visibilidad en logística mencionada en el punto anterior.

 

Cómo optimizar los costes de transporte gracias a un eficiente sistema de envasado de alimentos

Tanto si se opta por elegir nuevas modalidades o rutas de transporte o, especialmente, si se decide el rediseño de las soluciones de embalaje, es imprescindible realizar ensayos de simulación de transporte sobre el producto empaquetado que se vaya a transportar.

Las pruebas de embalaje alimentario permiten comprobar que este es capaz de resistir los peligros del ciclo de distribución y proporcionar la protección adecuada de los productos durante este proceso. Por tanto, permiten optimizar ineficiencias como una elección de embalaje inadecuada, una disposición del palé incorrecta, mermas en los productos y así  logar optimizar los costes de transporte.

 

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Algunos de los ensayos de simulación de transporte que permiten realizar estos ensayos y lograr optimizar los costes de transporte son:

> Ensayo de caída

La máquina de caída o Drop Tester en inglés,  simula las caídas planas, borde y esquinas que pueden afectar al embalaje durante el ciclo de distribución, poniendo en peligro la seguridad de las mercancías.

 > Ensayo de clamp

La máquina de clamp o Clamp Tester mide la capacidad protectora del embalaje cuando es sometido a fuerzas de presión horizontales y movimientos verticales,  típicos de los sistemas de almacenamiento automático.

> Pruebas de vibración

Durante el transporte y la distribución, los paquetes están sometidos a vibraciones que ponen en peligro su integridad. Con el fin de prevenir estos problemas y diseñar un embalaje capaz de resistir dichas vibraciones, es fundamental llevar a cabo protocolos de ensayo de vibraciones, ya sean de asociaciones internacionales como ISTA, o ensayos propios.  Para llevar los ensayos de vibraciones,  se pueden utilizar sistemas de vibración vertical o  sistemas de  vibración + Pitch&Roll, capaces de realizar simulaciones más cercanas a la realidad. 

> Ensayo de impacto inclinado

La prueba de impacto inclinado evalúa la capacidad del sistema de packaging  para soportar impactos horizontales o fuerzas de compresión.  Estos ensayos se llevan a cabo con equipos de impacto inclinado que gracias  a la fuerza de gravedad, simulan los impactos sufridos por la carga durante el ciclo de distribución. 

> Pruebas de compresión

Gracias al compresómetro es posible comprobar la capacidad de un paquete de resistir a las fuerzas de compresión que tienen lugar durante el almacenaje y el  transporte de mercancías apiladas.

Cómo optimizar los costes de transporte: un caso de estudio de un cliente

Cada vez son mas las empresas preocupadas por mejorar sus procesos logísticos con el fin de reducir mermas y  otros costes asociados al transporte de productos alimentarios. 

Gracias a los ensayos de simulación de transporte, muchas de estas empresas son capaces de obtener información sobre cómo optimizar sus costes de transporte y cómo optimizar su embalaje para mejorar la protección de sus productos. 

En Safe Load Testing Technologies hemos sido participes en varios procesos de optimización de embalaje con clientes de diferentes sectores como son el de film estirable, cerámico o de bebidas. 

En esta ocasión,  queremos compartir las importantes mejoras que logró una empresa dedicada a la producción de plátanos gracias a la optimización de su embalaje,  utilizando los equipos de simulación de transporte fabricados por Safe Load TT.

Proceso de optimización del embalaje mediante equipos de simulación de transporte

El proceso de optimización de packaging llevado a cabo por la empresa productora y comercializadora de bananas partía de una situación inicial en la que se estaban produciendo perdidas debido a la utilización de un embalaje inadecuado. 

Tras una análisis del embalaje utilizado, del camión y de la ruta de distribución, se llego a la conclusión de que el embalaje no era capaz de resistir las vibraciones producidas durante el transporte por carretera. 

En esta situación inicial, los costes de una caja de bananas ascendían a 13,87€. Si a esto le sumamos las perdidas 5% más el coste de reposición también del 5%, el coste de las pérdidas por cada caja ascendía a 1,387€ (ascendiendo a 1,017€ en los costes por kilo).

Con el objetivo de disminuir las perdidas producidas por el packaging y conseguir unos óptimos de transporte, se decidió por modificar el embalaje y realizar varias pruebas de simulación de vibraciones para comprobar su capacidad protectora.  

El nuevo sistema de embalaje, conllevaba un pequeño incremento en el coste por caja debido a la utilización de materiales de embalaje algo más costosos. Esto a su vez repercutió en el coste por caja, que aumento a  13,92 €. No obstante, este aumento se vio ampliamente compensado debido a las mejoras en la seguridad de los alimentos gracias al nuevo packaging. Así, la cantidad de pérdidas se redujo a un 3%, también lo hicieron los costes de reposición (3%). El coste de las pérdidas por caja cayó hasta los 0,835€, siendo los costes por kilo de 0,984 €.

Estas cifras se tradujeron en importantes ahorros anuales: 

  • Los costes por desperdicio descendieron de 3.7 millones a 2.2 millones
  • La empresa consiguió ahorrar  1.300.000 € al año, incrementando sus márgenes de beneficio en un 2.8%. 

 

Beneficios del sistema de vibración vertical para optimizar los costes de transporte

En el estudio realizado del medio de transporte, la ruta y la mercancía,  detectamos que se estaban produciendo daños importantes en las mercancías debido a las vibraciones verticales producidas durante el transporte de los plátanos.

Por tanto, la optimización de los costes de transporte pasaba necesariamente por proporcionar una protección adecuada frente a esta amenaza a través del sistema de embalaje correcto. 

 

 

Para comprobar la idoneidad de la solución de embalaje elegida, se utilizó un sistema de vibración vertical. Entre las ventajas de este sistema  se encuentran:

  • Posibilidad de obtener un diseño customizado
  • Contar con controles independientes
  • Potencial instalación del sistema Pitch&Roll, que incluye los movimientos de cabeceo y balanceo
  • Posibilidad de utilizarlo en una cámara climática
  • Capacidad de reproducir los PSD de las vibraciones del ciclo de distribución real grabadas por el sistema Data Recorder

¿Quieres saber más sobre cómo optimizar los costes de transporte gracias a la optimización de packaging?  En Safe Load Testing Technologies contamos con más de dos décadas de experiencia en la investigación y desarrollo de nuevos métodos y equipos para optimizar los sistemas de embalaje a través de la simulación de transporte.

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