Las fuerzas de compresión vertical no son el único tipo de compresión que puede afectar a las mercancías durante el ciclo de distribución. Cuando las cargas son sujetadas lateralmente para ser movidas, pueden también sufrir daños debido a las compresiones horizontales. El test de clamp aparece para prevenir los riesgos relacionados con la compresión horizontal.

¿Qué es el test de clamp para packaging?

Un test de clamp es una prueba de testeo de cargas que se realiza para validar la capacidad protectora que tiene el embalaje de un producto cuando este se somete a presiones horizontales y movimientos verticales durante su almacenamiento y manipulación.

Durante muchos años, la protección ante las fuerzas de compresión se ha centrado en las fuerzas verticales (provocadas, por ejemplo, por el apilamiento de cajas o por las vibraciones durante el transporte). Esto dejaba de lado el efecto de las fuerzas de compresión horizontales en los productos.

No obstante, la proliferación de nuevas técnicas de manipulación de embalajes (como por ejemplo, el sistema clamp handling) ha provocado la necesidad de prever cómo afectan las fuerzas horizontales al packaging

 

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¿Qué es el clamp handling?

El clamp handling es una técnica de manipulación de la mercancía que consiste en sujetarla lateralmente aplicando fuerzas de compresión. Esta técnica permite reducir la cantidad de trabajo manual en el movimiento de cargas, y facilita una carga y descarga de camiones más ágil.

No obstante, esta técnica (muy extendida por las ventajas que ofrece) también ha implicado que las mercancías se vieran comprometidas con una nueva amenaza: las fuerzas de compresión horizontal.

A través de un test de clamp, es posible conocer la intensidad en la presión horizontal que podemos aplicar para manipular la mercancía sin dañarla.

El ensayo de clamp simula en condiciones de laboratorio los movimimentos y fuerzas propias del almacenamiento y la manipulación de la carga, para prever cómo afectarán al packaging.

Así, el test de clamp nos permite evaluar si un producto puede ser dañado al recibir las fuerzas de compresión horizontales propias del clamp handling.

 

¿Qué estándares cumple el test de clamp?

El test de clamp se presenta como necesario para cumplir algunos estándares de la industria del packaging. Así, los estándares ISTA 6-AMAZON.COM e ISTA 6-SAMSCLUB requieren ensayos de clamp.

Ambos son ensayos establecidos por la organización ISTA junto a compañías de distribución y transporte, y pasar estos test es necesario para acomodarse a los requisitos establecidos por estas compañías.

Como ejemplo, el ISTA 6-AMAZON.COM SIOC simula, a través de sets de test estandarizados, los procesos que suceden a los envíos de paquetes embalados a partir de los vendedores de Amazon hasta el consumidor final.

Este protocolo cobrará especial importancia a partir de este año 2019, ya que Amazon va a requerir a muchos de los vendedores que utilizan su sistema de distribución que realicen estos ensayos.

Entre los ensayos requeridos por el procedimiento ISTA 6-AMAZON.COM SIOC, se encuentra el test de clamp, junto a otros como el test de compresión vertical, el test de vibraciones o el test de impactos.

Estos procedimientos indican entre sus características la fuerza de clamp que será necesario aplicar a un paquete, en función de sus características y su peso.

 

Cómo medir la fuerza de clamp

Para medir la fuerza de clamp y optimizar el packaging de acuerdo a esa fuerza, se hace uso de la máquina de clamp .

En general, la fuerza de clamp a aplicar durante el ensayo se calcula según lo especificado en la norma que se quiera cumplir. Por ejemplo, el procedimiento ISTA 6-Amazon.com-SIOC estipula que la fuerza de clamp a aplicar dependerá del tipo de mercancía y de su masa.

Un procedimiento típico para el test de clamp seguiría estos  pasos: typical clamp testing procedure would consist of these steps:

  1. Se identifica el tipo de paquete que se quiere ensayar y se mide su masa para calcular la fuerza de clamp según indique la norma..
  2. Opcionalmente, se habrá acondicionado previamente el paquete para realizar el ensayo, de modo que el embalaje y el producto reflejen las condiciones de temperatura y humedad reales de transporte.
  3. Se aplicará la fuerza de compresión determinada como máxima.
  4. El test de clamp consistirá en simular los procesos de clamp handling que tienen lugar durante la manipulación del paquete.

Así, en primer lugar se cierran los platos móviles del equipo a una velocidad determinada, que llegarán hasta la fuerza de compresión máxima. En segundo lugar, el paquete se eleva a una determinada altura y, tras esperar unos segundos, se baja. Por último, se vuelven a abrir los platos de presión.

  1. Este proceso se repite tantas veces como indique la norma.
  2. Como punto final, se evalúa el estado de la mercancía sometida a las fuerzas de compresión horizontal.

Los procedimientos de ensayo explican de forma metódica cómo llevar a cabo el test de clamp, pero no proporcionan información para evaluar los tipos de fallo y concluir si una muestra pasa o no pasa el ensayo.

Así, al final del ensayo, el operario valorará (siguiendo los criterios internos de su empresa o de su laboratorio de investigación que a su vez han podido ser acordados con el cliente) si el producto o el embalaje han sufrido daños inaceptables de cara al consumidor. Se trata por tanto de un ensayo cualitativo: tras realizar el test de clamp, el embalaje será apto o no apto.

 

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La máquina de clamp: características

La máquina de clamp de Safe Load Testing Technologies mide la capacidad protectora del packaging ante las fuerzas de presión horizontal y de movimiento vertical durante su almacenamiento y manipulación.

Así, simula la manipulación de los paquetes a través del clamp handling para evaluar las posibles amenazas que suponen estos movimientos para las mercancías, y establecer un packaging adecuado que proteja la carga.

El equipo para realizar el test de clamp de Safe Load Testing Technologies está disponible en dos diseños diferentes, que se adaptan a las diferentes dimensiones del paquete de ensayo.

Así, la familia de máquinas innClamp permite ensayar paquetes que vayan desde los 400 mm hasta los 2.000 mm, con un peso máximo de carga de 500 kg. Además, el equipo puede realizar ensayos de hasta 10.000N, con una precisión de carga de ±5% , a una velocidad constante y una compresión uniforme de carga.

 

Igualmente, el equipo para el test de clamp de Safe Load ha sido diseñado para cumplir con los estándares establecidos por los procedimientos ISTA 6-AMAZON.COM e ISTA 6-SAMSCLUB.

A su vez, la máquina de clamp de Safe Load Testing Technologies presenta varias ventajas que la diferencian de otros equipos en el mercado:

  • Su software de control permite generar curvas de fuerza-desplazamiento para un análisis posterior más refinado.
  • Presenta un plato móvil en lugar de dos.
  • Ha sido además diseñada para ofrecer un uso intuitivo, e incorpora una pantalla táctil a través de la cual controlar el ensayo.
  • Fue ideada con el objetivo de que su mantenimiento sea ocasional y sencillo.   

Compañías alrededor del mundo ya han confiado en Safe Load Testing Technologies para sus procesos de investigación en packaging. Es el caso de un importante instituto de ensayo alemán, que adquirió nuestra máquina de clamp para seguir ayudando a sus clientes a mantener bajo control los daños durante el transporte y la manipulación de la carga.

El éxito del transporte y almacenaje de productos hoy en día pasa por la investigación en embalaje.

En Safe Load Testing Technologies ponemos nuestros 20 años de experiencia alrededor de la industria del packaging a tu servicio.

Nuestro empeño en la excelencia y la innovación nos han llevado a convertirnos en una de las dos únicas empresas a nivel mundial con las competencias y habilidades necesarias para entregar un laboratorio de embalaje llave en mano y listo para utilizar.

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