El shrink film o film retráctil, es un material polímero que se ha convertido en un elemento esencial para el packaging de bienes y su transporte. 

Se trata por lo tanto de un sistema de embalaje muy extendido en la industria debido a la sencillez de uso y a la gran estabilidad y seguridad que proporciona a la carga, tanto para su almacenamiento como para su transporte.

Es posible encontrar el film retráctil en diferentes formatos, pero uno de los más comunes es el conocido como film de agrupación, ideal para unificar varias unidades de packaging primario o secundario.  Para su utilización es necesaria la aplicación de calor, de modo que se contrae sobre la superficie a la que se destina. Es por ello que también es conocido como heat shrink film. 

Los problemas en la aplicación y el resultado del shrink film son comunes y pueden ser causa de complicaciones mayores que terminen por ocasionar pérdidas a las empresas, debido a una mala estabilidad de la carga y/o protección deficiente de la misma. 

En este artículo resumimos los principales shrink film issues, debidos a la calidad del producto o a su aplicación, y qué se puede hacer para evitarlos.

1. Bordes irregulares en los rollos de shrink film

Los bordes irregulares en el heat shrink film (no confundir con stretch, el shrink film no se estira, sino que se contrae para contener los productos de su interior) pueden causar problemas en el momento de desenrollar el material. El resultado final puede ser desfavorable, ya que no es posible envolver el material de forma recta e impide el sellado final.  

Si una empresa encuentra bordes irregulares en uno de los rollos de shrink film, es mejor no utilizarlo y pedir un rollo no defectuoso a cambio. Por ello, es esencial contar con proveedores de confianza que sean capaces de reaccionar a este tipo de contingencias con profesionalidad. 

2. Sellados defectuosos 

Los sellados defectuosos con el shrink film pueden venir dados por diferentes causas. 

En primer lugar, la fórmula de los polímeros puede ser deficiente, y causar que no se ajuste como debería tras la aplicación del calor. De nuevo, en este caso es necesario contactar con el proveedor para pedir nuevos materiales. 

Igualmente, el sellado defectuoso puede venir causado por una mala posición de sellado, producida cuando la línea para el ajuste no se coloca en el centro del producto.  En este caso, es posible que sea necesario reajustar la máquina de sellado.

transport simulation machines

 

3. Bloqueo del shrink film 

Otro de los shrink film issues más comunes es que las diferentes capas del film queden pegadas unas a otras, impidiendo su aplicación. 

Se trata de un caso de bloqueo, que suele tener origen en el almacenaje del material a temperaturas más elevadas de lo recomendadas por el fabricante. Esto provoca que las capas de film se derritan y en consecuencia se peguen unas otras.

Para evitar que el film retráctil se bloquee, este debe de ser almacenado a la temperatura recomendada, siguiendo las indicaciones del proveedor. 

4. ‘Dog ears’ en el shrink film

Las ‘dog ears’ en el shrink film son otro de los shrink film issues que pueden surgir al utilizar este método de embalaje. Se trata de partes del film que sobresalen con forma triangular (de ahí su nombre, que deriva de su parecido con las orejas de perro) en las esquinas de un producto.

Es un suceso problemático a varios niveles, incluyendo motivos estéticos, y que conviene resolver durante el proceso de aplicación. 

La causa principal de estas protusiones es que el film no se ha contraído lo suficiente durante su aplicación, por lo que ha terminado siendo excesivo en las esquinas. 

Este problema puede darse por varios motivos: 

Por un lado, puede estar motivado por un mal ajuste del túnel de contracción, debido  a que el film se ha aplicado a una velocidad demasiado rápida, o por falta de calor.  Por ello, conviene revisar este protocolo. 

Por otra parte, es posible que la causa sea la utilización de un shrink film de mala calidad, que genere esos espacios en las esquinas debido a su mayor fragilidad

También puede venir causado por las características del propio producto a embalar. Por ejemplo, si sus esquinas son irregulares,podrían crearse ‘dog ears’ durante la aplicación del shrink film.

Este fenómeno muchas veces viene acompañado de las patas de gallo o crow’s feet , arrugas que se extienden desde las esquinas de los paquetes. Las patas de gallo son causadas específicamente por  cantidad  excesiva del film utilizado en las esquinas del producto. Para solucionarlo será necesario revisar la cantidad de la cantidad de film utilizado, así como el calibre del film, su tamaño o su anchura. 

Shrink Film vs Stretch Film: ¿Cuáles son las diferencias entre ellos?

 

Resolver los problemas del shrink film

Para evitar estos y otros problemas del shrink film  que resultan más que comunes, es esencial estudiar bien la correspondencia entre el shrink film y el producto, examinando si la combinación elegida será capaz de mantener la carga estable y a salvo.

Para ello, los protocolos de testeo de mercancías como el ensayo de tilt  o el test de aceleración horizontal, proporcionan información a las empresas sobre cómo reaccionará el sistema de packaging a las contingencias del manejo y del transporte. 

Los distintos métodos de testeo serán así esenciales para resolver algunos de los problemas citados más arriba.

Por ejemplo, una empresa detecta la necesidad de cambiar el tipo de shrink film utilizado hasta ahora (para minimizar su calibre y evitar protuberancias). El testeo de la carga le permite comprobar que el nuevo sistema de packaging no solo soluciona este problema, sino que también es efectivo como método de protección de la carga

Además, es recomendable que la empresa establezca un programa de prevención de riesgos y mantenimiento. A través de este plan, se trata de realizar un análisis continuo de cómo se está aplicando el shrink film en los procesos de packaging, detectando los problemas antes de que ocurran y previendo sus consecuencias. 

En definitiva, se trata de establecer un programa con inspecciones continuas tanto de equipos y materiales (comprobando, por ejemplo, la calidad del shrink film utilizado) como de los procesos de packaging específicos que se llevan a cabo. 

¿Quieres saber más sobre cómo la simulación de transporte puede ayudarte a optimizar el shrink film y cómo garantizar su capacidad protectora? 

En Safe Load Testing Technologies llevamos dos décadas ayudando a las empresas a optimizar su packaging seguro. Ponte en contacto con nosotros y hablemos sobre cómo podemos ayudarte. 

eumos 40509:2020